Горец змеиный, или Змеевик большой, или Змеиный корень, или Раковые шейки (Bistorta officinalis) — многолетнее травянистое растение из семейства гречишных (Polygonaceae), с прямым цилиндрическим голым дудчатым стеблем, достигающим 50-80 см высоты.

Горец змеиный имеет толстое корневище, змеевидно изогнутое (откуда и название). Прикорневые листья на длинных слегка крылатых продолговато-ланцетных черешках, иногда с сердцевидным основанием; стеблевые приблизительно той же формы на коротких черешках. Все листья с раструбом, как у щавеля.

Соцветие — густой колос на верхушке стебля, который состоит из цветков с простым пятилистным лепестковидным околоцветником розовой окраски. В цветке пестик с 3 рыльцами и 8 тычинок. Цветет в июне-июле.

Плоды — орешки, явственно трехгранные, в очертании яйцевидные, суженные к вершине и заканчивающиеся 2-3 зубчиками.

Горец змеиный, или Змеевик большой, или Змеиный корень, или Раковые шейки (Bistorta officinalis) — многолетнее травянистое растение из семейства гречишных (Polygonaceae), с прямым цилиндрическим голым дудчатым стеблем, достигающим 50-80 см высоты.

Горец змеиный имеет толстое корневище, змеевидно изогнутое (откуда и название). Прикорневые листья на длинных слегка крылатых продолговато-ланцетных черешках, иногда с сердцевидным основанием; стеблевые приблизительно той же формы на коротких черешках. Все листья с раструбом, как у щавеля.

Соцветие — густой колос на верхушке стебля, который состоит из цветков с простым пятилистным лепестковидным околоцветником розовой окраски. В цветке пестик с 3 рыльцами и 8 тычинок. Цветет в июне-июле.

Плоды — орешки, явственно трехгранные, в очертании яйцевидные, суженные к вершине и заканчивающиеся 2-3 зубчиками.

Основные требования к качеству сырья

Готовое сырье состоит из хорошо высушенных (и освобожденных от тонких корней) корневищ, длиной до 10 см, несколько сплюснутых, продолговатых, часто червеобразно извитых, покрытых поперечными кольцами. Снаружи корневища тёмно-красные, в изломе буровато-розовые или розоватые с темными кольцеобразно расположенными нитями.

Под лупой на поперечном разрезе корневища должны быть видны проводящие пучки, расположенные в основной ткани прерывистым темным кольцом. Они прорезаны сердцевидными лучами и образуют узкую первичную кору и широкую сердцевину, снаружи покрытую тонким слоем бурой пробки.

Водный 10%-ный отвар корневища должен давать с раствором железоаммониевых квасцов черно-синее окрашивание. Влажность сырья не должна превышать 13%. Предельное содержание примесей: корневищ, внутри потемневших и почерневших — не более 10%.