Василёк синий или Василёк посевной (Centaurea cyanus) - серопушистое, однолетнее или двухлетнее травянистое растение из семейства сложноцветных (Compositae), с прямостоячим ветвистым стеблем высотой от 30 до 60 см.

Листья ланцетно-линейные; нижние - черешковые, тройчато- или перисто-лопастные; остальные - сидячие, цельные и цельнокрайные.

Цветки в корзинках на длинных цветоносах. Корзинки одиночные, в поперечнике 5-10 мм; обвертка их яйцевидная, большей частью с тонкими белыми опадающими волосками; наружные и средние листочки обвертки яйцевидной формы, по краю с узкой серебристой или бурой пальчато-бахромчатой каймой; внутренние листочки линейно-ланцетные, часто фиолетово окрашенные, переходящие в перепончатый, наверху зубчатый придаток, низбегающий на края листочков. Краевые цветки в корзинке бесполые, воронковидные, лазурные, неравномерно зубчатые; срединные - трубчатые, фиолетовые, плодущие. Цветет с мая по август.

Распространение

Василек растет как сорное растение в посевах ржи и других культур, преимущественно в северной и средней полосах европейской части России и в Западной Сибири.

Различают яровые и озимые формы василька, засоряющие зерновые хлеба, чаще озимые и лен, в нечерноземной и лесостепной полосах. В озимых хлебах всходы его появляются с осени, зимуют; в яровых всходы появляются весной. Встречается по полянам, опушкам лесов, обочинам дорог.
Состав и применение

Для лекарственных целей используются только краевые цветки василька (Flores Cyani sine calycibus). Они входят в состав некоторых мочегонных чаев. В народной медицине их употребляют как противолихорадочное средство и в качестве глазной примочки. В незначительном количестве цветки идут для окраски шерсти в голубой цвет. Иногда они примешиваются в курительный табак. Цветки содержат красящее вещество цианин, горький гликозид центауреин или кницин и др.

Сроки и способы сбора

Цветки василька собирают, когда они распустились полностью и не начали увядать. Следует собирать только краевые воронковидные венчики цветков, причем сперва отрывают цветочные корзинки целиком, а затем из корзинок выдергивают венчики краевых цветков, стараясь не захватывать внутренних трубчатых цветков. Поблекшие венчики необходимо удалять.

Собранные венчики нужно немедленно сушить. Сушить лучше всего в затемненном помещении, рассыпав венчики на бумаге тонким слоем. При сушке в затемненном месте хорошо сохраняется синяя окраска цветков.

Готовое сырье должно состоять из хорошо высушенных одних только синих или лазурных краевых цветков без примесей других частей корзинок. Так как при сборе краевых цветков (выдергиванием их из корзинки) неизбежно захватывается и часть трубчатых цветков, допускается содержание последних в готовом сырье не свыше 40% к общему весу. Влажность цветков не должна превышать 14% (сырье с влажностью свыше 14% легко образует комки, слеживается, подвергается разогреванию и блекнет).